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Por qué los Oklahoma City Thunder podrían tener el futuro más brillante de la NBA

Pocos gerentes generales tienen una segunda oportunidad de construir un contendiente después de fracasar la primera vez. Pero Sam Presti no es sólo el director general de los Oklahoma City Thunder. Para los aficionados de los Thunder, es la persona más importante del pasado, presente y futuro de su franquicia.

Los seguidores de los Thunder odian oír esto, pero Presti dilapidó uno de los equipos con más talento de la historia de la NBA. A través de una serie de movimientos horribles, como no retener a James Harden, traspasar a Kendrick Perkins y fallar en selecciones del draft como Mitch McGary, Presti no consiguió construir una plantilla de campeonato en torno a tres futuros MVP como Kevin Durant, Russell Westbrook y Harden. También contrató a dos entrenadores por debajo de la media, Scott Brooks y Billy Donovan. Una década después, Mark Daigneault, entrenador de tercer año, fue uno de los tres finalistas al premio al Entrenador del Año. Acabaron como cabeza de serie nº 10 de la Conferencia Oeste, 13º en rating defensivo, tercero en ritmo y cuarto en posesiones. Con el equipo superando las expectativas de la pretemporada y ganando un puesto en el Torneo Play-in, los errores de Harden, Durant y Westbrook están en el espejo retrovisor. Con este nuevo núcleo de jóvenes Thunder, Presti está preparado para construir otro contendiente de nuevo.

Presti llegó a los Thunder a través de los Seattle Supersonics, donde fue contratado en 2007 antes de seleccionar a Kevin Durant en segundo lugar y a Jeff Green en quinto (en un intercambio con los Boston Celtics por Ray Allen). Al año siguiente eligió a Russell Westbrook en el puesto 4 y a Serge Ibaka en el 24, justo antes de que la franquicia se trasladara a Oklahoma City. Presti fue contratado por el grupo de propietarios de Oklahoma City tras la compra del equipo en 2007. Parece el hipster prototípico de Seattle, con trajes a medida combinados con zapatillas Nike, cortes de pelo estilizados y gafas a medida.

Después de que los propietarios incumplieran su promesa de mantener el equipo en Seattle, Presti fue trasladado, junto con los Sonics, a OKC, rebautizado como los Thunder. Una vez que llegó a OKC, se propuso no sólo quedarse a largo plazo, sino reimaginar lo que un equipo de mercado pequeño es capaz de hacer. Esto se conoció como “El Proceso”, que no debe confundirse con el “Proceso” de los Philadelphia 76ers, acuñado por el ex GM Sam Hinkie. La selección por Presti de tres futuros candidatos al MVP es uno de los mayores logros de la historia de la NBA. Igualmente, su fracaso en ganar un título con esos tres es uno de los mayores fracasos en la utilización del talento.

Pero con la Universidad Thunder 2.0, ha acumulado el mayor tesoro de activos de la historia de la NBA para asegurarse de que puede superar a cualquiera en futuros traspasos. Los Thunder poseen la asombrosa cifra de 38 selecciones de draft para los próximos siete años, 19 de primera ronda y 19 de segunda ronda, un logro que ningún otro equipo ha conseguido.Dort fue undrafted en 2019 y fue recogido por Presti. Desde entonces se ha convertido en uno de los mejores defensores de perímetro de la liga mientras mantiene un promedio de 17 puntos por partido. Las versátiles habilidades defensivas de Dort’le permiten proteger las cinco posiciones y asumir de buen grado las tareas defensivas más desafiantes.

Durante el draft de 2021, Presti realizó un movimiento sorpresa al seleccionar al profesional australiano Josh Giddey con la sexta elección. Las habilidades de pase de Giddey le convierten en un visionario en la cancha, con un enorme potencial de crecimiento. Además, puede jugar en varias posiciones, lo que le convierte en una pieza fundamental para futuras selecciones del draft. Con la combinación de Giddey y los marcos más grandes de SGA’s, Presti tendrá libertad para seleccionar al mejor jugador disponible, independientemente de la posición. Además, en cuanto Giddey mejore su porcentaje de tiro de tres puntos, se convertirá en una amenaza aún más peligrosa en el espacio ofensivo de los Thunder’s.

En el draft del verano pasado, consiguieron a uno de los mejores novatos de la liga, Jalen Williams, en el puesto 12. Williams terminó en el primer equipo del All-Rock de la liga. Williams terminó en el Primer Equipo All-Rookie con un porcentaje de tiro real del 59,7 por ciento, que está en el percentil 81 de la liga. ¿Quieres más? Williams tiene el tercer mejor PER de sus compañeros con 15,3, fue tercero en asistencias totales, segundo en victorias compartidas y cuarto en valoración defensiva con 113,3. Promedió 14,1 puntos, 4,5 rebotes y 3,3 asistencias como ala-pívot titular de los Thunder. Con su impresionante atletismo y versatilidad, Williams posee calidad de estrella y parece ser el alero elástico ideal para complementar a los numerosos facilitadores de talento del equipo en transición.

Eso sin mencionar la segunda elección del draft de este año, Chet Holmgren, que ha estado de baja desde la pretemporada por una lesión de Lisfranc en el pie derecho. Con 7,1 de estatura y 7,6 de envergadura, Holmgren es largo, atlético y un gran finalizador en la pintura. También es capaz de salir, abrirse camino con sus tiros, manejar el balón y hacer jugadas con el drible. Los Thunder llegaron al Torneo Play-In con Jaylin Williams, un novato de 6’9, que jugaba como pívot de tamaño insuficiente. Cuando Holmgren regrese la próxima temporada, les dará un unicornio en el cinco con la capacidad de dos vías y la promesa del pick-roll junto a Gilgeous-Alexander.

Después de dos temporadas completas de tanking, los Oklahoma City Thunder han alcanzado finalmente la competitividad, marcando el final de su reconstrucción. Ahora cuentan con una auténtica estrella en SGA junto a tres jugadores muy prometedores en Giddey, Williams y Holmgren, y el mayor tesoro de elecciones del draft de la historia de la NBA. El objetivo número uno de Presti este verano será utilizar algunas de esas selecciones para adquirir veteranos mediante traspasos. Con una media de edad de 22,7 años, los Thunder son el equipo más joven de la NBA. Necesitan veteranos para completar el resto de la plantilla y añadir liderazgo y estabilidad dentro y fuera de la cancha.

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