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La WNBA tuvo un intercambio salvaje de 5 equipos que incluyó la elección No. 1

La agencia libre de la WNBA ya había tenido un comienzo agitado, con seis ex All-Stars cambiando de equipo, incluida la dos veces MVP Candace Parker, que se fue a Chicago tras jugar toda su carrera de 13 años en Los Angeles Sparks.

Pero si pensabas que la ventana de transacciones se estaba calmando dos semanas después de que cayera la primera ficha de dominó, piénsalo otra vez. Las New York Liberty cerraron el miércoles un gran acuerdo para adquirir a Natasha Howard en un traspaso que afectó a cinco de los 12 equipos de la liga, y se hicieron con el número 1 del draft de la WNBA de 2021.

¿Confuso? Vamos a desglosarlo.

Las Liberty han acelerado su reconstrucción

Nueva York empezó la temporada pasada con siete novatos en su plantilla de 12 jugadores. Naturalmente, las Liberty fueron terribles -acabaron 2-20-, pero ganaron la lotería para conseguir el nº. 1 del draft de 2021 por segunda temporada consecutiva. Después de tres temporadas consecutivas sin llegar a los playoffs, las Liberty decidieron vender sus activos ahora.

A principios de la agencia libre, ficharon a la Jugadora Más Mejorada de 2020 Betnijah Laney, posiblemente la mejor alero del mercado. El miércoles, traspasaron a Megan Walker y Kia Nurse a las Phoenix Mercury a cambio de la elección nº 6 del draft de 2021. 6 del draft de 2021 y la primera ronda de 2022 de Phoenix. Luego empaquetaron esa primera ronda de 2022 con dos de sus propias elecciones, incluida la nº 1 de este año, para conseguir a Natasha Howard. 1 de este año, para conseguir a Natasha Howard de las Seattle Storm. También cambiaron a Stephanie Talbot por su compatriota Sami Whitcomb, una jugadora mayor que ha sido muy eficiente como espaciadora en el ataque de Seattle.

Howard fue cortado por las Storm, pero se rumoreaba que buscaba un papel ofensivo más grande después de ser una jugadora de apoyo en los equipos de los títulos de Seattle de 2018 y 2020. Como Jugadora Defensiva del Año 2019 y esencialmente una pívot de 3 y D, Howard es la pieza perfecta para enchufar a la ofensiva de cinco de Nueva York. Con Howard, Laney y una Sabrina Ionescu sana, las Liberty aspiran ahora a un puesto en los playoffs y, potencialmente, a una carrera más profunda en la postemporada.

Los Dallas Wings tienen ahora la elección nº 1 del draft

Las Wings tienen potencialmente la mejor colección de jóvenes talentos de la WNBA. Tienen una escolta anotadora del futuro en Arike Ogunbowale y una alero de talento en Satou Sabally, por lo que presumiblemente están tratando de encontrar una pívot para crear su trío principal. Ahora, tienen la elección n 1 en el draft de este año para conseguir ese jugador, y todo lo que les costó fue Katie Lou Samuelson – una alero esencialmente redundante en su rotación – y una elección de segunda ronda de 2022.

Dallas podría tener en el punto de mira a Charli Collier, una pívot que juega en la universidad de Texas, para añadir algo de sabor local a su plantilla. Pase lo que pase, este es un fantástico reinicio para los Wings después de un paso en falso en la temporada baja de 2019, cuando cambiaron a Azura Stevens por Samuelson y la pívot Astou Ndour, otra jugadora que no encajaba en la rotación de Dallas.

Qué está haciendo el Seattle Storm?

Las vigentes campeonas han perdido a su pívot titular (Howard) y a su alero titular, Alysha Clark, durante esta temporada baja. También han perdido a Whitcomb, una escolta suplente. No tenían elección con Clark, agente libre sin restricciones, y Howard también exigió un traspaso, por lo que las Storm tuvieron que pivotar reequipándose para el futuro.

Conseguir selecciones de Nueva York y cambiar a Whitcomb por Talbot, que es seis años más joven, para construir en torno a Breanna Stewart y Jewell Loyd tiene sentido. Intercambiar dos de esos picks, incluido el nº 1 de la general de este año, por Samuel Kerry. 1 de este año, por Samuelson y Herbert-Harrigan es mucho más difícil de procesar. También ficharon a Candice Dupree, una alero de 36 años que ha anotado 29 triples en sus 15 años de carrera en la WNBA para ayudar a suplir a las tiradoras que se marcharon.

Nadie puede culpar a Seattle por querer ganar ahora que Sue Bird está en la fase final de su carrera. Pero apostar por aleros mediocres es una forma extraña de hacerlo. En un día en el que muchos otros equipos han mejorado, las Storm son las grandes perdedoras.

Las Phoenix Mercury se refuerzan

Las Mercury no han sido particularmente aficionadas a construir a través del draft durante la última parte de la carrera de Diana Taurasi. ¿Has oído sus comentarios sobre las novatas?

Así que los Mercury se deshicieron de sus dos siguientes jugadores de primera ronda por dos alas de Connecticut que figuran para obtener tiempo de juego de inmediato para Phoenix. Nurse fue una All-Star en 2019 antes de presentar una de las peores temporadas de tiro en la memoria reciente en la burbuja de la WNBA, que el Mercury probablemente está eligiendo explicar por la ofensiva históricamente mala de Nueva York y la falta de talento. Walker también fue mala en 2020, pero no está muy lejos de una carrera universitaria muy productiva.

Taurasi tiene Huskies que ella puedecuenta para correr con ella, y Phoenix ha añadido algo de equilibrio a su lista de guardia-pesado.

Minnesota consolida su plantilla para la próxima temporada

Las Lynx fueron las menos implicadas de todas las partes en este acuerdo, pero parecen tener los ojos puestos en un panorama más amplio. Enviaron a su primera ronda de 2020 Mikiah Herbert-Harrigan a Seattle por una primera de 2022. Herbert-Harrigan probablemente habría estado al margen de la rotación después de que Minnesota firmara a Kayla McBride y, según los informes, acordara términos con Aerial Powers esta temporada baja.

El siguiente paso para las Lynx podría ser liberar un espacio salarial protegido para Powers (cada equipo sólo puede tener seis), probablemente traspasando a Odyssey Sims. Al eliminar a Herbert Harrigan de la lista, ahora tienen más posibilidades de hacer un trato así porque tienen un activo extra con la primera ronda de 2022 y más espacio para recuperar un mal contrato.

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