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5 façons dont la demande d’échange de Damian Lillard peut se dérouler

Damian Lillard a déclaré aux Portland Trail Blazers qu’il voulait être échangé seulement 24 heures en agence libre le 1er juillet. L’agence libre est maintenant presque terminée, mais Lillard reste avec les Blazers. Lillard a été clair qu’il ne veut jouer que pour le Miami Heat, mais Portland est résolu à faire la meilleure affaire pour l’avenir à long terme de l’équipe.

Les Blazers auraient exhorté Miami à faire sa meilleure et dernière offre pour Lillard. Le Heat ne veut pas enchérir contre lui-même avec d’autres prétendants potentiels inquiets que Lillard ne veuille pas être là. C’est une véritable impasse, et il n’y a pas de fin apparente en vue.

La demande commerciale de Lillard pourrait ressembler à un événement sismique dans le paysage de la NBA, mais des situations similaires se reproduisent chaque année. Avant Dame, c’était Kevin Durant qui demandait un échange. Avant KD, c’était James Harden qui forçait son chemin hors de Houston. Avant Harden, c’était Anthony Davis. La demande d’échange de superstar fait autant partie du tissu de la NBA que le pick-and-roll. Portland a déjà été dans cette situation, à l’époque où le centre MVP Bill Walton a demandé un échange en 1978.

Des années de demandes commerciales de superstars de la NBA nous ont informés de la façon dont la situation de Lillard finira par se dérouler. Il n’y a que cinq façons dont ça peut finir.

1. Damian Lillard est échangé au Miami Heat avant la saison

Lillard veut le Heat. Le Heat veut Lillard. Il existe une voie pour un échange potentiel ici, mais il faudra soit que le Heat poney tous les actifs dont il dispose, soit que les Blazers acceptent une offre inférieure à la norme.

Miami peut offrir ses propres choix de premier tour non protégés en 2028 et 2030. Il peut ajouter un troisième choix de premier tour en 2026 s’il modifie les protections sur un futur choix dû au Thunder. Le Heat peut également inclure Tyler Herro, mais les Blazers ne veulent pas de lui. Le salaire expirant de Kyle Lowry pourrait également être en jeu. Attendez-vous à ce que la recrue Jaime Jaquez et le deuxième Nikola Jovic soient également redirigés vers Portland si cet accord échoue. Les Blazers voudront probablement que Miami assume également le contrat de Jusuf Nurkic, qui est considéré comme un accord “favorable aux joueurs”, pour le dire gentiment.

La possibilité de faire basculer Herro dans une troisième équipe pour un ou deux autres choix semble être le point de friction en ce moment, mais cela nécessiterait qu’une autre équipe accorde autant d’importance à Herro. Cela semble peu probable. Au lieu de cela, l’inclusion du choix 2026 non protégé donne l’impression que ce sera vraiment le facteur déterminant. Si Portland peut débarquer Jaquez, trois choix de premier tour non protégés, et résilier le contrat de Nurkic, cela semble être une très bonne affaire pour les Blazers. Bien sûr, Miami doit tout mettre sur la table.

2. Damian Lillard revient aux Blazers et attend d’être distribué

Il est largement admis que Lillard a joué son dernier match en tant que Trail Blazer, mais ce n’est pas encore une certitude. Le dirigeant de Top Blazers, Joe Cronin, a déjà déclaré qu’un échange avec Lillard pourrait prendre des mois. Si cela se prolonge dans la saison, il y a un scénario où Lillard retourne à Portland et joue en attendant d’être échangé.

Il y a un an, Kevin Durant était assis dans les mêmes limbes que Lillard lorsqu’il a demandé un échange aux Brooklyn Nets. Les Nets n’ont pas trouvé de package commercial acceptable et KD a joué 39 matchs pour l’équipe au niveau MVP avant d’être finalement échangé à Phoenix. La différence dans cette situation était un changement de propriété pour les Suns, avec Mat Ishbia à la tête de l’effort pour ajouter Durant une fois qu’il a pris le contrôle de l’équipe. Une situation similaire ne se produira pas pour venir sauver un commerce potentiel de Lillard.

Lillard est sous contrat à Portland jusqu’en 2026, date à laquelle il aura une option de joueur de 63 millions de dollars pour la saison prochaine qu’il reprendra sûrement. Lorsque les Blazers ont repêché Scoot Henderson avec le troisième choix au classement général, l’équipe a déclaré qu’elle espérait affronter Henderson et Lillard ensemble. En même temps, l’organisation savait que Lillard voulait que le choix soit échangé contre un vétéran, alors ils n’ont pas été trop surpris quand il a fait sa demande d’échange. Quelques mois peuvent-ils guérir le mauvais sang entre le joueur et l’équipe ? Nous pourrions être sur le point de le découvrir.

3. Damian Lillard annule sa demande d’échange

C’est l’option la plus improbable, mais elle reste à considérer. Lillard pourrait retourner à Portland, se rendre compte que l’équipe est meilleure que prévu avec le développement de Scoot Henderson et Shaedon Sharpe, et décider de tenir le coup avec les Blazers.

Peut-être que Henderson joue déjà au niveau des étoiles en tant que recrue. Peut-être que Nurkic a une saison de rebond, et Jerami Grant profite d’une année de carrière. Peut-être que les Blazers pourront lui vendre un gros vétéran à venir.

Je ne le vois pas arriver, mais c’est possible.

4. Damian Lillard tient jusqu’à ce qu’un échange se produise

Lillard choisirait-il vraiment de s’absenter pendant le camp d’entraînement et pendant la saison s’il n’était pas échangé ? C’est une mesure que Durant n’a pas prise l’année dernière alors qu’il attendait que Brooklyn l’échange, mais il existe un précédent récent sous la forme de Ben Simmons. Simmons n’a pas joué alors qu’il attendait un échange des 76ers de Philadelphie après son extinction lors des séries éliminatoires de 2021.

Il semble peu probable que Lillard pousse sa demande d’échange aussi loin. Il s’exposerait à une amende et ruinerait également sa réputation. Pourtant, si Lillard est déterminé à être à Miami et nulle part ailleurs, il pourrait essayer de forcer la main de Portland en ne jouant pas.

5. Damian Lillard est échangé à une équipe qui n’est pas le Heat

C’est le scénario le plus amusant auquel penser. À ce stade, les équipes auraient eu peur d’offrir des packages commerciaux compétitifs à Portland pour Lillard étant donné qu’il était si déterminé à jouer pour le Heat. Si Miami continue de refuser de mettre sa meilleure offre sur la table, cela deviendra finalement la saison ouverte pour que d’autres clubs tentent de participer au derby Dame.

Les Brooklyn Nets ont toujours eu du sens en tant que destination potentielle de Lillard avec la possibilité d’inclure les futurs choix de premier tour des Phoenix Suns et des Dallas Mavericks apportés avec les métiers Durant et Kyrie Irving. J’ai aimé la suggestion du vieil ami Michael Pina, maintenant à The Ringer, que les Raptors de Toronto devraient s’impliquer en offrant Scottie Barnes. Il y a eu des chuchotements sur les Celtics de Boston en train de construire un paquet commercial autour de Derrick White et Robert Williams. Les Philadelphia 76ers aimeraient ajouter Lillard à côté de Joel Embiid, mais il est difficile de voir un scénario où ils pourraient réussir.

Quoi qu’il en soit, plus cela dure, plus il y a de place pour que d’autres équipes s’impliquent. Lillard sera finalement échangé de Portland – vers où et pour ce qui reste non résolu alors que l’intersaison s’éternise.

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